Gentransfer; horizontal und vertikal

Austausch genetischen Materials zwischen verschiedenen Lebewesen

In der Gentechnik wird die Übertragung einzelner Gene von einem Spender- auf einen Empfängerorganismus als Gentransfer bezeichnet. Es wird generell unterschieden zwischen vertikalem und horizontalem Gentransfer.

Vertikaler Gentransfer (Kreuzung)

Vermehren sich zwei Pflanzen auf sexuellem Weg und geben dabei ihre Gene an die folgenden Generationen weiter, ist dieser Vorgang ein vertikaler Gentransfer und wird üblicherweise als Kreuzung bezeichnet.

Durch Kreuzung von transgenen mit nicht-transgenen Kulturpflanzen nehmen letztere auch die eingeführten Genkonstrukte auf. Bei der Sicherheitsbewertung transgener Pflanzen ist die Möglichkeit der Auskreuzung des Fremdgens in nahe verwandte Wildpflanzenarten deshalb ein wichtiger Aspekt.

Horizontaler Gentransfer

Der horizontale Gentransfer ist die Weitergabe bzw. Aufnahme genetischen Materials außerhalb der sexuellen Fortpflanzungswege und unabhängig von bestehenden Artgrenzen. Schon länger war bekannt, dass Gene zwischen verschiedenen Bakterienarten ausgetauscht werden. Neuere Untersuchungen zeigen, dass auch der Austausch von Genen zwischen höheren Pflanzenarten nicht selten ist. Bei immer mehr Pflanzenarten werden Fremdgene im Genom nachgewiesen, die unter natürlichen Bedingungen ins Erbgut gelangt sein müssen. Häufig findet man Gene oder Genfragmente aus Agrobakterien, zum Beispiel in Süßkartoffeln oder Bananen. Die Mehrzahl der Fremdgene werden nicht exprimiert.

Bei der Sicherheitsbewertung gentechnisch veränderter Pflanzen sollte die Möglichkeit der Weitergabe eines Fremdgens über einen horizontalen Gentransfers berücksichtigt werden - unabhängig von der Wahrscheinlichkeit des Eintretens.

Siehe auch

Gen Auskreuzung Agrobacterium tumefaciens Genom Expression